Relojes mecánicos vs automáticos vs Cuarzo: ¿Qué tipo de reloj es mejor (2023)

La gran pregunta que nos hacemos todos en algún momento de nuestras vidas… ¿Qué tipo de reloj es mejor para mí? ¿Necesitas un reloj Mecánico, un modelo Automático (también son mecánicos) o uno de Cuarzo (quién no ha tenido un Casio en su vida)?

Nos estamos fijando en el corazón del reloj, en el movimiento que los propulsa. Por fuera te pueden parecer igual, pero por dentro son muy distintos. Vamos a ver primero que define a cada tipo de reloj.

Tipos de relojes: mecánicos o de cuarzo

  • Relojes mecánicos: los más antiguos. Llevan entre nosotros unos cuantos siglos. Su maquinaria (Calibre) está formada por engranajes y muelles (entre otras cosas). Hay que darles cuerda cada cierto tiempo. La manecilla de los segundos se mueve de forma continua. Pueden ser muy caros y normalmente se asocian a marcas de lujo.
  • Relojes mecánicos automáticos: son un tipo de relojes mecánicos con una particularidad. Se cargan solos cuando los tenemos puestos en la muñeca. Van acumulando energía con nuestro movimiento. Pueden ser muy caros y normalmente se asocian a marcas de lujo.
  • Relojes de Cuarzo: Son los más modernos, del siglo XX. Casi se cargan a las empresas relojeras suizas en los años 70 y 80. Tienen un circuito eléctrico y funcionan con pilas. La manecilla de los segundos se mueve a pequeños intervalos. Pueden ser digitales completamente o ser digitales y analógicos. Son muy baratos en general.

Relojes Mecánicos vs Automáticos vs Cuarzo

Relojes mecánicos vs automáticos vs Cuarzo: ¿Qué tipo de reloj es mejor (1)

En esta tabla vas a poder ver las principales diferencias entre unos relojes y otros.

Relojes de CuarzoRelojes Mecánicos Relojes Automáticos
Principal diferenciaEl reloj depende de una pila para seguir funcionando. Tienen un circuito electrónicoMovimiento con engranajes, muelles. Se le tiene que dar cuerdaMovimiento con engranajes, muelles. Se carga mediante el movimiento
Diferencia visualEsfera analógica o/y digital. Segundero funciona a «saltos» de 1segEsfera analógica. La manecilla de los segundos se mueve de forma continuaEsfera analógica. La manecilla de los segundos se mueve de forma continua
Precio€ a €€€€€ a €€€€€€€ a €€€€€
PrecisiónMuy precisos: de ∓5 a ∓100 segundos añoMenos precisos: ∓5 a ∓25 segundos díaMenos precisos:∓5 a ∓25 segundos día
FiabilidadMuy buena mientras tengan bateríaMuy buena mientras tengan reserva de marchaMuy buena mientras tengan reserva de marcha
MantenimientoCambio de pila, cambio de juntas, estanqueidadRevisión de engranajes, aceites, estanqueidadRevisión de engranajes, aceites, estanqueidad
DuraciónDécadas Cientos de años con mantenimiento adecuadoCientos de años con mantenimiento adecuado
Resistencia a golpes y caídasMuy buenaMalaMala
Fuente energíaPila, acumulador solar, carga con movimientoSe les da cuerda cada 1 o 2 díasSe les da cuerda o se cargan mediante el movimiento de la muñeca
OtrosRadiocontrolados, GPS, funciones inteligentesPueden tener parte trasera transparente para ver el mecanismoPueden tener parte trasera transparente para ver el mecanismo

Tipos de relojes mecánicos

Tenemos dos tipos de relojes mecánicos, los relojes mecánicos a secas, y los relojes mecánicos automáticos.

Relojes mecánicos

Relojes mecánicos vs automáticos vs Cuarzo: ¿Qué tipo de reloj es mejor (2)

Los relojes mecánicos, los más antiguos de los tres, están compuestos por un intrincado mecanismo de engranajes, joyas, muelles y demás piezas minúsculas que funcionan como si fuera un motor bien equilibrado. Los relojes mecánicos empezaron a surgir en Europa en el siglo XVII.

Un reloj mecánico funciona gracias a la presencia de un resorte principal al que hay que dar cuerda periódicamente a mano o mediante un mecanismo automático (relojes automáticos, una sub categoría de los relojes mecánicos).

Esa fuerza generada se transmite a través de una serie de engranajes que son capaces de accionar el volante o rueda de balance, que oscila hacia delante y hacia atrás a un ritmo constante.

Una de las piezas llamada escape libera las ruedas del reloj para que avancen una pequeña cantidad con cada oscilación del volante, moviendo las agujas del reloj hacia delante a un ritmo constante.

El escape es lo que produce el «tic-tac» que se oye en un reloj mecánico en funcionamiento.

Relojes mecánicos vs automáticos vs Cuarzo: ¿Qué tipo de reloj es mejor (3)

Si a todo esto le añadimos la fuerza de la gravedad, ya tenemos en funcionamiento nuestro reloj mecánico.

  • Es un mecanismo realmente apreciado por todos los fans de los relojes a nivel mundial. Pueden llegar a ser una obra de arte.

Las gamas altas, con fabricación manual, con calibres de fabricación propia y todo tipo de extras de lujo, pueden llegar a costar una fortuna: 50.000, 100.000, 200.000 euros…

Entre las marcas más conocidas de nivel medio, alto tenemos a Oris, Longines, Sinn, Nomos, Junghans, Tudor, TAGHeuer; de lujo tenemos a IWC, Omega…; por encima de las anteriores tenemos a Rolex, Panerai, Blancpain, Hublot…, y de «mega lujo» a Patek Philippe, Piaget, Audemars Piguet…

¿Un reloj mecánico barato? SeaGull 1963, el reloj de la fuerza aérea china.

A favor de los relojes mecánicos:

  • Si realizas un mantenimiento cada cierto tiempo, pueden durarte toda la vida.
  • No necesitan un cambio de batería cada cierto tiempo.
  • Tiene algo mágico el darle cuerda cada uno o dos días
  • Pueden llegar a tener muchas complicaciones y en algunos modelos puedes ver el interior a través de la parte trasera
  • Los relojes de lujo de marcas como Rolex, Omega o Patek Philippe son mecánicos o mecánicos automáticos.
  • Actualmente, se han convertido en un símbolo de estatus social (los modelos de gama media y alta o de lujo).

Relojes mecánicos automáticos (relojes automáticos)

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Los relojes automáticos están englobados dentro de los relojes mecanismos y se diferencian de los anteriores en que no hace falta darles cuerda de manera manual. Utilizan la energía cinética generada por el movimiento para ponerse en funcionamiento, aunque la mayoría de ellos también se le puede dar cuerda. El resorte principal se enrolla automáticamente a partir de los movimientos de tu muñeca. No necesitan baterías.

La primera referencia que tenemos de este tipo de relojes es del año 1773, pero la evidencia más creíble nos lleva hasta el año 1976, cuando Abraham-Louis Perrelet diseño uno con éxito.

Fabricantes de calibres como ETA, Miyota o Sellita proporcionan movimientos a muchas otras marcas, y solo unas pocas son capaces de fabricar sus propios calibres (por ejemplo Nomos).

Cómo arreglar un reloj mecánico magnetizado

Los relojes automáticos se mueven en el mismo rango de precios que los mecánicos. ¡Ojo! Puede llegar a comprar un reloj de este tipo por unos 100 euros, y existe una gama muy interesante entre los 200, 300 euros y los 700 euros, sobre todo gracias a empresas como Seiko, Hamilton, Orient o Tissot. También te puedes ir a la marca rusa Vostok que tiene relojes por menos de 100 euros.

Si quieres relojes un poco más caros de gran calidad, te puedes pasar por Nomos, Stowa, Hamilton, Junghans o Sinn, ya que tienen modelos muy interesantes por entre 800 y 2000 euros. Solo tienes que leer nuestras reviews para confirmarlo.

A favor de los relojes mecánicos automáticos:

  • Si los llevas puestos seguirán funcionando indefinidamente.
  • No necesitas darles cuerda cada 1 o 2 días.
  • La reserva de marcha normalmente llega hasta las 70 – 80 horas, pero hay modelos en los que dura hasta 10 – 20 días.

Relojes de Cuarzo

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Los relojes de cuarzo pueden ser analógicos, digitales o analógicos/digitales y funcionan gracias a la energía que les proporciona una pila o un acumulador (relojes solares o cinéticos).

El primer reloj de cuarzo de muñeca fue lanzado por Seiko en el año 1969, el Seiko-Quartz Astron 35SQ: tenía un oscilador de cuarzo con una frecuencia de 8192 Hz con una precisión de 0,2 segundos al día, 5 segundos al mes o 1 minuto al año. Durante los años 80, todo el mundo se vio invadido por los relojes de cuarzo baratos gracias a los esfuerzos de compañías japonesas como Casio, Citizen o Seiko. Casi «acaban» con la relojería tradicional. Se llamó la Crisis del Cuarzo. La relojería tradicional Suiza tuvo que cambiar su objetivo de ventas y posicionarse más como un producto de lujo para sobrevivir. Los suizos también crearon Swatch en 1983 para contraatacar e intentar «capturar» de nuevo al sector de gama de baja.

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Un reloj de cuarzo funciona gracias a que tiene una batería que manda una señal eléctrica a una pieza de cristal de cuarzo que oscila en una determinada frecuencia (32768 por segundo), creando una señal con una frecuencia muy precisa. La vibración es interpretada por el circuito electrónico y es convertida en un solo pulso que representa 1 segundo.

A favor de los relojes de cuarzo:

  • Son realmente precisos e incorporan tecnología como el radiocontrol o el GPS para conseguir todavía más precisión la medición del tiempo.
  • Son muy baratos en sus gamas bajas, aunque ya hay modelos que pueden llegar a los 1000, 2000 euros.
  • Bajo mantenimiento: no tienen partes en movimiento. Solo hay que cambiar la pila, comprobar estanqueidad en los relojes acuáticos, etc.
  • No tienes que darles cuerda o dejártelos puestos para que funcionen.
  • Son muy resistentes a las caídas y a los golpes.

¿Quieres relojes de cuarzo resistentes a golpes? Te recomendamos leer: Los mejores relojes resistentes al agua y a los golpes. Marcas como Timex, Traser, Victorinox o Luminox ofrecen muy buenas opciones. Y por su puesto, Casio G-Shock. Solo tienes que leer nuestros análisis para comprobarlo.

¿Qué tipo de reloj es mejor para ti? ¿Relojes de cuarzo o automáticos? ¿Mecánicos o automáticos?

Seguro que ya tienes una idea clara de que reloj es el más adecuado. No hay modelos ni mejores ni peores. Depende mucho de tu situación y del dinero que quieras invertir en ellos.

  • Si necesitas un reloj para el día a día que te dé la hora con precisión, un caballo de batalla que no te importe sustituir en pocos años porque esté destrozado, es posible que un reloj de Cuarzo sea la mejor opción.

¡Ojo! No vas a necesitar gastarte 500 euros o más para tener un gran reloj mecánico o un modelo automático. Hay relojes por debajo de ese precio muy fiables y resistentes.

El problema con los relojes mecánicos es que en cuanto compras uno… quieres más. El movimiento continuo de la aguja de los segundos es hipnótico y entonces empiezas a pensar en el intrincado mecanismo que mueve el reloj… y te enamoras de ellos. Son piezas de coleccionista.

Pero no hay que despreciar los relojes de cuarzo. Son una maravilla de la ingeniería moderna. Son precisos, y en muchas ocasiones tienen avances tecnológicos impensables hace 20 años. Se conectan con satélites GPS o con antenas situadas en otro país, o te cuentan los pasos o te dicen el pulso. Y suelen ser muy asequibles y resistentes. Y no te cuento nada de las bondades de un Casio G-Shock: se te pueden caer mil veces y seguir funcionando… algo que probablemente no te va a pasar con un reloj mecánico.

Cada reloj tiene su lugar adecuado, su momento en el tiempo. Solo tienes que encontrar tu momento, y para ello, lo mejor es que pruebes ambos tipos.

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Author: Kimberely Baumbach CPA

Last Updated: 04/01/2023

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